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DANS MON SAC À DOS

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Amérique Centrale

Mon bilan 2016

Oh cette année qui se termine a été tellement remplie et forte en émotions que je ne sais pas trop par où commencer. J’aime bien faire l’exercice de ressortir les accomplissements et les moments forts de l’année qui se termine. Ça m’aide à me donner moi-même une tape dans le dos pour continuer à avancer.

L’année 2016 a commencé avec des moments très difficiles et à la fois très intenses. La vie de couple dans laquelle j’étais depuis presque 9 ans n’allait plus du tout… honnêtement, je ne savais vraiment pas comment j’allais faire pour remonter la pente. Il faut croire que mon instinct de survie de voyageuse était là. Je me suis acheté un billet aller simple pour l’Amérique Centrale, sans date de retour et avec aucune idée fixée de mon itinéraire. Et la fille pas solitaire pour 2 cents avait décidé d’attaquer ce long voyage seule avec seulement un sac sur le dos. Je sentais que je devais foncer et affronter ce défi pour me sauver la peau.

Je crois sincèrement que tout le monde devrait au moins une fois dans leur vie voyager seul. Jusqu’à maintenant, c’est l’expérience qui m’a fait le plus grandir de toute ma vie. J’ai toujours attendu après les autres pour me monter mon estime de moi alors que finalement, il n’y a rien de mieux que se la monter nous-mêmes. Au quotidien, ce voyage m’a fait accomplir beaucoup de petites choses qui m’ont poussé à me féliciter moi-même. La petite fille timide a dû sortir de sa zone de confort plus d’une fois.

Mais finalement, ma plus grande peur était de me sentir seul à l’autre bout du monde… Pourtant, la réalité est que tu ne te sens jamais autant entouré que lorsque tu voyages seul. Je n’ai jamais autant rencontré de voyageurs solos… j’étais finalement loin d’être la seule à faire cela et ça m’a permis de rencontrer des gens des quatre coins du monde avec qui j’ai fait des bouts de chemin. Des gens avec qui il n’y avait aucune barrière, on se racontait notre vie alors qu’on se connaissait seulement depuis une journée. Des gens qui sont vite devenus les meilleurs amis de mon moment présent, des gens dont je vais me souvenir toute ma vie.

Cette année, j’ai eu la chance, ou plutôt je me suis donné la chance, de visiter 6 nouveaux pays, plus de 60 villes et villages et une dizaine d’îles. La vie m’a encore une fois confirmé à quel point il y a des gens qui ont le coeur grand, et ce partout sur cette planète. Je suis débarqué, avec tout mon vouloir, dans des pays qui ne parlait ni français ni anglais… j’ai donc appris et tellement amélioré mon Espagnol. Je me suis surpris moi-même à avoir des conversations avec les locaux, de comprendre et de me faire comprendre.

J’ai réussi à en faire des kilomètres sur un budget très limité à bord de Chicken Bus, de Collectivo, de moto taxi ou derrière les boîtes de pick-up. Ce n’était pas toujours de tout confort, mais ça a créé des moments dont je vais me souvenir lorsque mes cheveux seront tout blancs. Et que dire des paysages à se jeter par terre que j’ai vue! Je ne vous dirai jamais assez comment le monde est beau dès qu’on ose sortir de nos 4 murs.

Puis j’ai dû revenir pour régler des choses que j’avais laissées en suspens avant mon départ. Je me suis jeté dans le travail pour ne pas trop devoir penser. Aujourd’hui, je me lance dans de nouveaux projets pour vous amener voyager avec moi. J’ai lancé mon premier circuit de groupe pour mars 2017 et j’ai bien hâte de voir qui en fera partie. Vous êtes rendu tout près de 1000 personnes à me suivre… qui auraient cru que j’allais me confier un jour sur internet. Si vous avez envie de lire mon bilan de l’année dernière, cliquez ici.

Pour cette nouvelle année qui commence, je vous dis de ne pas vous laisser abattre par les épreuves difficiles que la vie met sur notre chemin. Trouvez le moyen de vivre des moments magiques, parce qu’on a juste une vie et qu’il ne faut pas attendre trop longtemps avant d’en profiter. Et bien moi, je vais continuer de croire en mes projets qui sont trop fous pour bien des gens. Je vais tenter de garder mon positivisme et je vais croire que 2017 me réserve de belles surprises et de beaux voyages!

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Les incontournables du Salvador

les-incontournables-du-salvadorEl Salvador, ce petit pays d’Amérique centrale boudé par les touristes… Dû au lourd passé de ce pays et à sa très mauvaise réputation, peu de gens osent visiter le Salvador. Pourtant, j’y ai découvert un pays qui a tant à offrir. C’est un endroit encore à l’abri du tourisme de masse. Si vous êtes à la recherche d’authenticité comme moi, vous ne serez pas déçu. En plus, ce n’est pas ici que vous allez vous ruiner. La vie ne coûte pas cher par ici. Maintenant que vous êtes presque convaincu, voici les incontournables…

Le surf

Le Salvador a les plages rêvées pour le surf. La plus connue, El Tunco. Un endroit très charmant qui a du style. Tout se fait à pied et croyez-moi, que vous soyez surfeur ou non, vous allez vous y plaire. Une leçon de surf pour 10 $, c’est assez rare ailleurs. À la marrée basse, les rochers se dégagent et d’impressionnantes grottes s’ouvrent à vous. Des piscines naturelles se forment dans les rochers. Lorsque la nuit tombe, c’est la fête. À El Turco c’est ladies night tous les soirs dans tous les bars, et ici ladies night veut dire, alcool gratuit. J’avais du mal à y croire avant d’y être, mais oui c’est réellement comme ça.

Les pupusas

C’est le plat typique du Salvador. Vous ne pouvez pas venir jusqu’ici sans en manger. Vous verrez les Salvadoriennes à tous les coins de rue confectionner des pupusas et à très faible coût. C’est une pâte de maïs farcis avec toutes sortes d’ingrédients. Les plus répandus sont farcis de purée de haricots noirs, de fromage ou de porc. C’est délicieux!

fullsizerender-9Les volcans

Ce pays est parsemé de volcans. Pour les amoureux de randonnées, vous serez charmé. J’ai personnellement escaladé le volcan Santa Ana. Haut de ses 2381 mètres, il est le plus haut sommet du Salvador. J’ai adoré cette randonnée. Une fois arrivé au sommet, le vent était si puissant que je croyais que j’allais partir au vent. Son cratère est très impressionnant et que dire de la vue!

DCIM100GOPROGOPR1359.La nature

Vous découvrirez une nature luxuriante. Que ce soit les parcs nationaux ou ces nombreuses cascades au milieu de la jungle, c’est toute qu’une aventure qui vous attend. Dans la route des fleurs, moi et mon amie nous nous sommes pris un guide pour aller visiter « Las sieste cascadas ». Une excursion que je me rappellerai toute ma vie. Plusieurs kilomètres au beau milieu de la jungle à descendre à l’aide d’une corde le long des cascades. Au bout de cette journée, mon amie, qui a beaucoup voyagé, m’a confié que c’était la plus belle excursion qu’elle avait faite de toute sa vie!

Le peuple

Les Salvadoriens sont un peuple très accueillant. Je ne pensais pas rencontrer autant de gens avec un grand coeur comme ça. Le haut taux de criminalité nuit malheureusement à leur réputation. Dans à peu près tous les transports que j’ai pris, des gens se sont occupés de moi. Des locaux se sont levés de leur siège pour m’offrir une place assise. Des femmes ont quitté leur route pour me montrer la mienne, pour s’assurer que je ne me trompe pas de chemin.

Laissez une chance à ce pays de vous surprendre et vous ne serez pas déçu. Bien entendu, soyez prudent, peu importe où vous voyagez.

Bienvenidos a El Salvador!

La route des cénotes

la-route-des-cenotesDéjà le mois de septembre qui commence. L’été au Québec passe tellement vite, mais pourquoi ne pas la rallonger en s’offrant un voyage au soleil? Pour moi, l’arrivée de l’automne me motive à planifier mon prochain voyage. Question de vous inspirer, je vous présente ma route des cénotes de la péninsule du Yucatan au Mexique. Ces merveilles de la nature sont des gouffres ou grottes normalement remplies d’eau douce translucide décorées de lianes et parfois habitées d’oiseaux colorés. Les cénotes ont été une impressionnante découverte pour moi. Puisqu’il y en a environ 10 000 dont certains ne sont pas encore accessibles, je vous en ai sélectionné quelques-uns qui valent le détour.

Cénotes près de Merida

Les 3 Cénotes de Cuzama

Vous y rendre sera toute une aventure. Allez-y en « colectivo » jusqu’à Cuzama, puis une moto-taxi vous amènera au point de départ où vous allez embarquer dans un petit wagon sur une voie ferrée tirée par un cheval qui vous amènera découvrir ces 3 impressionnants cénotes. Les 2 premiers vous couperont le souffle par leur beauté. Vous descendrez une douteuse échelle de bois dans un trou pour y découvrir une merveille sous terre. Le dernier est littéralement une grotte, on vous donnera une lampe de poche pour la visiter.

Cénote Noh Mozon

Voilà mon grand coup de coeur en terme de cénote. Tellement impressionnant et au milieu de nulle part. En plus, il est encore presque secret alors…SHUT… gardez cette étonnante découverte à l’état pur et à l’abri du tourisme de masse. Faudra par contre être tenace pour s’y rendre, mais je vous le jure, l’endroit en vaut le coup. Vous devrez vous rendre en « collectivo » et en moto taxi jusqu’au village de Pyxia. Une fois au village, des enfants pourront vous louer leur bicyclette et vous servir de guide privé pour vous y amener. Il faut ce qu’il faut pour sortir des sentiers battus. Personnellement, quand nous y sommes allés, nous avions l’endroit à nous seuls. C’était magique!

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Cénote près de Valladolid

Ik Kil

Ce cénote est le seul parmi cette liste que je n’ai pas testé. C’est probablement un des plus touristiques du Yucatan. Puisqu’il semble très impressionnant par sa taille et ses parois de végétations et tout près de Chichen itza qui attire beaucoup de gens. J’ai personnellement décidé de ne pas y aller puisque sa grande popularité m’intéressait moins. Si vous recherchez de la tranquillité apparemment ce n’est pas la place pour vous. Il en vaut sûrement le détour pour sa beauté si vous faites abstraction à tous les touristes qui en font une piscine municipale.

Cénotes près de Tulum

Gran Cénote

Vous découvrirez ici un endroit très touristique. Le site est très beau, l’eau est cristalline et vous pourrez même y apercevoir de petites tortues dans l’eau. Vous serez surpris par les petits poissons qui vous feront un pédicure. Vous pouvez vous y rendre à bicyclette à partir de Tulum Town.

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Calavera

Tout près du Gran Cenote et accessible à bicyclette à partir de Tulum Town. Vous vous amuserez à sauter dans ces quelques trous. L’endroit est joli si vous êtes dans le coin, allez y faire un tour.

Dos Ojos

Dos Ojos, ce qui signifie « Deux yeux » en espagnol. Les 2 cénotes sont très jolies et vous pourrez y apercevoir de nombreux oiseaux multicolores. Je vous conseille d’y aller en fin ou en début de journée. Il y aura moins de gens et vous aurez la meilleure lumière du jour. Nous y étions juste avant la fermeture et j’ai pu y voir les rayons de soleil transpercer l’eau translucide. Sérieusement, avec mon masque de plongée c’était une des plus belles choses que j’ai vues. C’était comme les rayons du paradis sous l’eau. Dommage que ma caméra a brisé à ce moment-là. Ces images resteront gravées dans ma mémoire pour la vie.

Vous devrez prévoir quelques pesos pour pouvoir les visiter. Ce n’est normalement pas très cher. Ne mettez pas de crème solaire ni d’insecticide avant vos baignades pour protéger l’eau de ces merveilles de la nature. Amenez vos masques et tubas, si vous êtes curieux comme moi. Bonne visite du Yucatan!

Un extrait de mon voyage au Guatemala

Un extrait de mon voyage à The Corn Islands

Un extrait de mon voyage à El Salvador

Le Nicaragua à découvrir

 


C’est au Nicaragua que j’ai décidé de commencer mon voyage de 4 mois en Amérique Central. J’avais envie de découvrir certains pays de cette région qui me semble encore pas trop touristique. J’aime bien avoir l’impression que j’ai visité un pays juste à temps, avant que ça devienne trop bondé de touristes. J’ai donc l’impression d’avoir choisi au bon moment de venir visiter ce beau pays.

Tout d’abord, pour ceux qui se sont beaucoup inquiétés de mon départ et pour ceux qui hésitent encore à visiter cette partie de l’Amérique Central, je peux maintenant vous rassurer avec expérience vécue que le Nicaragua n’est pas un pays à éviter, il ne m’est arrivé aucune fois où je me suis sentie en danger dans ce pays. Bien entendu, il faut être prudent peu importe où l’ont voyage dans le monde. Les gens sont pour la plupart très aimables et de bon cœur. En plus, la vie ne coûte pas cher pour la plupart des endroits. J’ai personnellement beaucoup aimé le Nicaragua.

Un pays où il y en a pour tout les goûts. Des villes aux allures coloniales où il fait bon se promener. La côte Pacifique pour les adeptes de surf, de plage et pour ceux qui aiment faire la fête. Un pays parsemé de volcans, dont certains sont en activités. Des jungles et des grandes étendues d’eau. La mer des Caraïbes et ses petites îles tropicales pour se prélasser au soleil. Des canyons, des cascades et plein de merveilles de la nature à dercouvrir. Sérieusement, le Nicaragua est un pays surprenant et encore très authentique. Le tourisme de masse n’est pas encore arrivé ici.

Il y a beaucoup de possibilités pour ceux qui ont envie d’apprendre plus sur les gens du pays et pour ceux qui ont envie d’aider. Il est possible d’y faire de l’aide humanitaire à plusieurs endroits ou du volontariat en échange d’un logis. Certaines fermettes et familles offrent des options de logements. Il y a des écoles d’Espagnols dans presque tous les endroits touristiques du pays et la plupart offrent l’option de loger dans une famille avec les repas inclus pour la durée des cours. À mon avis, c’est la meilleure façon d’apprendre plus rapidement la langue et d’apprendre sur la culture. Tout ça pour un prix très raisonnable.

Pssst… Faite vite avant que cette destination devienne chère et américanisée comme son voisin le Costa Rica…

À venir, mon itinéraire révisé du Nicaragua, le budget nécessaire et mon top des activités à faire…

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