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DANS MON SAC À DOS

Découvrir – Explorer – Voyager

Mes coups de coeur de l’Équateur

En décembre, j’ai eu la chance de visiter une destination qui sort du commun. Je reviens de l’Équateur, la tête pleine de belles images et d’expériences multiples à vous partager. En ce début d’année 2017, je vous souhaite d’oser expérimenter de nouvelles destinations, osez sortir des sentiers battus, je vous garantis que vous allez aimer.

Je suis partie vers l’équateur sans aucune attente, j’allais rejoindre des amis qui y étaient alors je me suis pas trop cassé la tête sur mon choix de destination. Pourtant j’ai été agréablement surpris par la beauté et la grande diversité de ce pays. De la jungle amazonienne humide en passant par les Andes montagneuses jusqu’à la côte pacifique, j’ai tout aimé. Chaque endroit était unique. Je vous présente donc mes expériences coups de cœur de l’Équateur.

L’excursion dans la jungle amazonienne
Aussi appelée les poumons de la terre, cette forêt est le plus grand réservoir de biodiversité au monde. Certains peuples indigènes y vivent. J’y ai fait une randonnée d’une journée qui m’a permis de voir de multiples cascades et du vert à perte de vue. Durant la soirée, nous avons assisté à Un rituel d’un chaman chez les indigènes.

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La balançoire au bout du monde
Probablement un des moments les plus forts de mon voyage. Cette légendaire balançoire au bout d’une montagne dans les Andes m’a donné des papillons dans le ventre. Une vue littéralement à couper le souffle. Un instant que je vais me souvenir toute ma vie.

La casa del arbol, Équateur

Le centre du monde
Comment aller en Équateur sans aller sur la fameuse ligne équatorienne. À la « Mitad del Mundo », j’ai pu marcher sur la ligne qui sépare les deux hémisphères. Plusieurs mythes intéressants sont racontés ici. Attrape touriste ou pas, j’ai bien aimé visiter cet endroit et ils m’ont donné une étampe dans mon passeport qui prouve que j’ai voyagé au centre du monde.

La Mitad del mundo, Équateur

La côte pacifique
Les plages et les petits villages de la côte pacifique ont une ambiance que j’ai bien aimée. Très peu bondé par le tourisme, le soleil chaud de l’Équateur était au rendez-vous différemment que sur les montagnes. Vous apprécierez Montanita pour sa ville de surf où on peut faire la fête, Puerto Lopez pour ses plages désertes environnantes et pour visiter la faune de la « Isla de la Plata ». Puis Canoa pour son ambiance plus zen, pour y pratiquer le surf et le yoga.

Canoa, Équateur

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Quoi faire à la Barbade

La Barbade, cette petite île un peu à l’écart des autres vous charmera certainement. J’ai eu beaucoup de plaisir à sillonner ces petites routes étroites afin de vous dénicher ces plus beaux endroits sous le soleil chaud des Caraïbes au son du reggae. Voici les incontournables de l’île…

Animal Flower Cave
À la pointe la plus au nord de l’île se trouve ce fabuleux site. Certainement la plus belle vue de la Barbade. Vous pouvez vous baigner dans des grottes souterraines ouvertes sur l’océan. Le cadre est magnifique. La vue au-dessus des falaises, le son des vagues et le vent de l’Atlantique en valent le détour. Il est facile de passer quelques heures à cet endroit.

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Le vendredi soir à Oistins
Tous les vendredis soirs, le marché de poisson d’Oistins se transforme en fête foraine. La bière locale coule à flow, les danseurs se donnent sur scène et vous pourrez y goûter les plats locaux de poisson frit pour quelques dollars. C’est ici que vous découvrirez l’ambiance festive des locaux.

Barbados wildlife Reserve
Ce n’est pas un zoo, c’est encore mieux, c’est une réserve naturelle. Vous pourrez vous balader parmi les animaux que vous observerez à une distance très rapprochée. Si vous êtes chanceux et que vous êtes présent à l’heure où ils les nourrissent, vous serez surpris de voir la quantité de singes, de biches et de tortues manger si près de vous.

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Les plages
La Barbade et ses plages… ici il y en a pour tous les goûts. Des plages agitées pour le Surf aux plages paisibles de sable blanc, vous en avez pour toutes vos humeurs. Je vous invite à découvrir mon top 8 des plus belles plages de la Barbade. Parce que les plages de la Barbade méritaient un article juste pour eux!

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Bien entendu, plusieurs autres activités en valent le détour, que ce soit pour une visite d’une des distilleries de rhum de l’île, pour faire de la plongé, pour prendre des leçons de surf ou pour observer les bébés tortue sur les plages aller rejoindre la mer…

 

Mon bilan 2016

Oh cette année qui se termine a été tellement remplie et forte en émotions que je ne sais pas trop par où commencer. J’aime bien faire l’exercice de ressortir les accomplissements et les moments forts de l’année qui se termine. Ça m’aide à me donner moi-même une tape dans le dos pour continuer à avancer.

L’année 2016 a commencé avec des moments très difficiles et à la fois très intenses. La vie de couple dans laquelle j’étais depuis presque 9 ans n’allait plus du tout… honnêtement, je ne savais vraiment pas comment j’allais faire pour remonter la pente. Il faut croire que mon instinct de survie de voyageuse était là. Je me suis acheté un billet aller simple pour l’Amérique Centrale, sans date de retour et avec aucune idée fixée de mon itinéraire. Et la fille pas solitaire pour 2 cents avait décidé d’attaquer ce long voyage seule avec seulement un sac sur le dos. Je sentais que je devais foncer et affronter ce défi pour me sauver la peau.

Je crois sincèrement que tout le monde devrait au moins une fois dans leur vie voyager seul. Jusqu’à maintenant, c’est l’expérience qui m’a fait le plus grandir de toute ma vie. J’ai toujours attendu après les autres pour me monter mon estime de moi alors que finalement, il n’y a rien de mieux que se la monter nous-mêmes. Au quotidien, ce voyage m’a fait accomplir beaucoup de petites choses qui m’ont poussé à me féliciter moi-même. La petite fille timide a dû sortir de sa zone de confort plus d’une fois.

Mais finalement, ma plus grande peur était de me sentir seul à l’autre bout du monde… Pourtant, la réalité est que tu ne te sens jamais autant entouré que lorsque tu voyages seul. Je n’ai jamais autant rencontré de voyageurs solos… j’étais finalement loin d’être la seule à faire cela et ça m’a permis de rencontrer des gens des quatre coins du monde avec qui j’ai fait des bouts de chemin. Des gens avec qui il n’y avait aucune barrière, on se racontait notre vie alors qu’on se connaissait seulement depuis une journée. Des gens qui sont vite devenus les meilleurs amis de mon moment présent, des gens dont je vais me souvenir toute ma vie.

Cette année, j’ai eu la chance, ou plutôt je me suis donné la chance, de visiter 6 nouveaux pays, plus de 60 villes et villages et une dizaine d’îles. La vie m’a encore une fois confirmé à quel point il y a des gens qui ont le coeur grand, et ce partout sur cette planète. Je suis débarqué, avec tout mon vouloir, dans des pays qui ne parlait ni français ni anglais… j’ai donc appris et tellement amélioré mon Espagnol. Je me suis surpris moi-même à avoir des conversations avec les locaux, de comprendre et de me faire comprendre.

J’ai réussi à en faire des kilomètres sur un budget très limité à bord de Chicken Bus, de Collectivo, de moto taxi ou derrière les boîtes de pick-up. Ce n’était pas toujours de tout confort, mais ça a créé des moments dont je vais me souvenir lorsque mes cheveux seront tout blancs. Et que dire des paysages à se jeter par terre que j’ai vue! Je ne vous dirai jamais assez comment le monde est beau dès qu’on ose sortir de nos 4 murs.

Puis j’ai dû revenir pour régler des choses que j’avais laissées en suspens avant mon départ. Je me suis jeté dans le travail pour ne pas trop devoir penser. Aujourd’hui, je me lance dans de nouveaux projets pour vous amener voyager avec moi. J’ai lancé mon premier circuit de groupe pour mars 2017 et j’ai bien hâte de voir qui en fera partie. Vous êtes rendu tout près de 1000 personnes à me suivre… qui auraient cru que j’allais me confier un jour sur internet. Si vous avez envie de lire mon bilan de l’année dernière, cliquez ici.

Pour cette nouvelle année qui commence, je vous dis de ne pas vous laisser abattre par les épreuves difficiles que la vie met sur notre chemin. Trouvez le moyen de vivre des moments magiques, parce qu’on a juste une vie et qu’il ne faut pas attendre trop longtemps avant d’en profiter. Et bien moi, je vais continuer de croire en mes projets qui sont trop fous pour bien des gens. Je vais tenter de garder mon positivisme et je vais croire que 2017 me réserve de belles surprises et de beaux voyages!

Mon expérience « chamanique »

Je me dois de vous raconter une anecdote des plus cocasse et anodine : notre expérience chez le chaman ! Dans la petite ville de Tena, au commencement de la jungle amazonienne, les indigènes y vivent et prolifèrent des croyances qui sortent de l’ordinaire. Les chamans y sont perçus comme des guérisseurs ayant des pouvoirs magiques. Ce sont comme des sorciers, il y a des bons et des mauvais, et le don se transmet de père en fils. Parmi les nombreux remèdes et rituels, l’Ayahuasca est celle dont nous avons été témoins. L’Ayahuasca provient d’une liane qui a été cuisinée et bouillie pendant plusieurs heures jusqu’à l’obtention d’un liquide opaque. Ce liquide est en fait une drogue hallucinogène qui soi-disant nettoierait et purifierait le corps humain. Les agences touristiques banalisent cette drogue et l’offrent aux touristes en guise d’expérience. Plusieurs tentent le coup, et selon mes recherches, toutes expériences reliées à cette drogue semblent plutôt négatives voire même effrayantes… Notre guide (merci à lui) nous a conseillé de ne pas en prendre puisque nous aurions des vomissements toute la soirée et que marcher la route du retour nous serait impossible. Un touriste français qui était avec nous s’est laissé tenter, il devra donc s’abstenir de souper afin de préparer son estomac. Vers 18h, autour du feu sur lequel la « potion magique » est en train de cuire, notre guide nous informe que le chaman est dans une famille malade et qu’il se pourrait qu’il ne puisse venir. Voyant notre déception, il quitte un moment pour revenir 30 minutes plus tard accompagné d’un ivrogne. Celui-ci arrive en baragouinant un Espagnol mélangé à un langage indigène incompréhensible et nous dit qu’il est le « représentant du chaman ». Notre guide nous confirme qu’il consomme de l’Ayahuasca plusieurs fois par jour, plusieurs fois par semaine… à voir sa démarche, ce n’est pas difficile à croire.

L’heure de la cérémonie est arrivée. Le « représentant du chaman » et le français courageux boivent leur potion. Le « nettoyage » se déroule ainsi : quelques crachats sur une grande feuille, des incantations marmonnées sous forme de chanson, des bruits de bouche étranges et des claques de feuille sur la tête. Miraculeusement, la potion devait les purifier de corps et d’esprit, pourtant le Français qui vomissait sa vie dans le coin 20 minutes plus tard ne semblait pas très bien. Lorsqu’on prend cette drogue, on ne peut tolérer la lumière donc le tout se faisait dans le noir (plus de feu, plus de lampe de poche). Bref un moment bien particulier au beau milieu de la jungle qui vers les 20 heures commençait à être plutôt effrayante considérant la grande noirceur, les bruits de jungle, l’orage accompagné de pluies torrentielles et le français qui a l’air d’être dans un autre monde. Pour revenir à la maison du guide, là où se trouve notre transport de retour, nous devions faire une petite marche de 15 minutes dans la jungle obscure. Heureusement, on avait nos bottes en caoutchouc anti-serpents… rassurant non ? Disons que je tenais la main de mon chum bien fort. Finalement, ce fut une expérience hors du commun. Vous irez lire des témoignages de gens qui ont essayé l’Ayahuasca… l’expérience a l’air tout simplement terrifiante!

Le Maroc, un rêve qui deviendra réalité

Un sage a dit un jour « Le matin tu peux rester couché pour poursuivre ton rêve ou te lever pour le réaliser ». Je n’aurais pas pu dire mieux. Vous savez, c’est important d’avoir des rêves et d’en réaliser quelques-uns. Aujourd’hui, je vais vous confier un de mes grands rêves que je tente de réaliser. Et ne croyez pas que c’est sans effort, puisque parfois, pour atteindre ses objectifs, il faut en mettre du vouloir et de l’huile de bras. Ça nous sort de notre zone de confort, mais ça nous fait grandir.

Depuis le jour où j’ai goûté au voyage, je me suis dit: « mon Dieu que je suis faite pour cette vie-là ». Alors comment pourrais-je parvenir à faire de ma vie un voyage? Ayant toujours travaillé au public, je me disais que je pourrais aider les gens à découvrir le monde comme je le vois. Alors, pourquoi ne pas partir des groupes vers les quatre coins du monde. Accompagner les gens et leur faire vivre l’expérience ultime.

Il y a 7 ans, alors que j’allais partir pour un stage de 6 semaines dans les Antilles françaises, j’ai rencontré une passionnée du voyage. Elle était propriétaire d’une agence, Voyage Vasco. Nous avons littéralement connecté, elle me voulait dans son équipe, mais les péripéties de la vie ont fait que j’ai dérivé vers autre chose. Aujourd’hui, après tout ce temps, elle est revenue sur mon chemin par pur hasard en me proposant de me lancer dans un projet qui allait lier ma passion à mon travail.

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Ça y est le tout se concrétise, j’ai scruté à la loupe le pays avec mon ami marocain pour vous dénicher le meilleur itinéraire au Maroc. Je suis fier de vous annoncer que je lance mon premier circuit de groupe. Cependant, je voulais faire différent de ce qu’il y avait sur le marché. Ce sera un petit groupe, une expérience plus personnalisée. Nous aurons un contact direct avec les Marocains pour découvrir l’authenticité du pays.

Je remercie mon amie du blogue La Caterine pour les photos. Le voyage sera du 4 au 18 mars 2017. Pour réserver votre place ou pour plus d’informations, c’est très simple, vous pouvez me contacter à l’agence au 819-564-0661 au poste 228 ou par message à dansmonsacados@hotmail.com

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Les incontournables du Salvador

les-incontournables-du-salvadorEl Salvador, ce petit pays d’Amérique centrale boudé par les touristes… Dû au lourd passé de ce pays et à sa très mauvaise réputation, peu de gens osent visiter le Salvador. Pourtant, j’y ai découvert un pays qui a tant à offrir. C’est un endroit encore à l’abri du tourisme de masse. Si vous êtes à la recherche d’authenticité comme moi, vous ne serez pas déçu. En plus, ce n’est pas ici que vous allez vous ruiner. La vie ne coûte pas cher par ici. Maintenant que vous êtes presque convaincu, voici les incontournables…

Le surf

Le Salvador a les plages rêvées pour le surf. La plus connue, El Tunco. Un endroit très charmant qui a du style. Tout se fait à pied et croyez-moi, que vous soyez surfeur ou non, vous allez vous y plaire. Une leçon de surf pour 10 $, c’est assez rare ailleurs. À la marrée basse, les rochers se dégagent et d’impressionnantes grottes s’ouvrent à vous. Des piscines naturelles se forment dans les rochers. Lorsque la nuit tombe, c’est la fête. À El Turco c’est ladies night tous les soirs dans tous les bars, et ici ladies night veut dire, alcool gratuit. J’avais du mal à y croire avant d’y être, mais oui c’est réellement comme ça.

Les pupusas

C’est le plat typique du Salvador. Vous ne pouvez pas venir jusqu’ici sans en manger. Vous verrez les Salvadoriennes à tous les coins de rue confectionner des pupusas et à très faible coût. C’est une pâte de maïs farcis avec toutes sortes d’ingrédients. Les plus répandus sont farcis de purée de haricots noirs, de fromage ou de porc. C’est délicieux!

fullsizerender-9Les volcans

Ce pays est parsemé de volcans. Pour les amoureux de randonnées, vous serez charmé. J’ai personnellement escaladé le volcan Santa Ana. Haut de ses 2381 mètres, il est le plus haut sommet du Salvador. J’ai adoré cette randonnée. Une fois arrivé au sommet, le vent était si puissant que je croyais que j’allais partir au vent. Son cratère est très impressionnant et que dire de la vue!

DCIM100GOPROGOPR1359.La nature

Vous découvrirez une nature luxuriante. Que ce soit les parcs nationaux ou ces nombreuses cascades au milieu de la jungle, c’est toute qu’une aventure qui vous attend. Dans la route des fleurs, moi et mon amie nous nous sommes pris un guide pour aller visiter « Las sieste cascadas ». Une excursion que je me rappellerai toute ma vie. Plusieurs kilomètres au beau milieu de la jungle à descendre à l’aide d’une corde le long des cascades. Au bout de cette journée, mon amie, qui a beaucoup voyagé, m’a confié que c’était la plus belle excursion qu’elle avait faite de toute sa vie!

Le peuple

Les Salvadoriens sont un peuple très accueillant. Je ne pensais pas rencontrer autant de gens avec un grand coeur comme ça. Le haut taux de criminalité nuit malheureusement à leur réputation. Dans à peu près tous les transports que j’ai pris, des gens se sont occupés de moi. Des locaux se sont levés de leur siège pour m’offrir une place assise. Des femmes ont quitté leur route pour me montrer la mienne, pour s’assurer que je ne me trompe pas de chemin.

Laissez une chance à ce pays de vous surprendre et vous ne serez pas déçu. Bien entendu, soyez prudent, peu importe où vous voyagez.

Bienvenidos a El Salvador!

La route des cénotes

la-route-des-cenotesDéjà le mois de septembre qui commence. L’été au Québec passe tellement vite, mais pourquoi ne pas la rallonger en s’offrant un voyage au soleil? Pour moi, l’arrivée de l’automne me motive à planifier mon prochain voyage. Question de vous inspirer, je vous présente ma route des cénotes de la péninsule du Yucatan au Mexique. Ces merveilles de la nature sont des gouffres ou grottes normalement remplies d’eau douce translucide décorées de lianes et parfois habitées d’oiseaux colorés. Les cénotes ont été une impressionnante découverte pour moi. Puisqu’il y en a environ 10 000 dont certains ne sont pas encore accessibles, je vous en ai sélectionné quelques-uns qui valent le détour.

Cénotes près de Merida

Les 3 Cénotes de Cuzama

Vous y rendre sera toute une aventure. Allez-y en « colectivo » jusqu’à Cuzama, puis une moto-taxi vous amènera au point de départ où vous allez embarquer dans un petit wagon sur une voie ferrée tirée par un cheval qui vous amènera découvrir ces 3 impressionnants cénotes. Les 2 premiers vous couperont le souffle par leur beauté. Vous descendrez une douteuse échelle de bois dans un trou pour y découvrir une merveille sous terre. Le dernier est littéralement une grotte, on vous donnera une lampe de poche pour la visiter.

Cénote Noh Mozon

Voilà mon grand coup de coeur en terme de cénote. Tellement impressionnant et au milieu de nulle part. En plus, il est encore presque secret alors…SHUT… gardez cette étonnante découverte à l’état pur et à l’abri du tourisme de masse. Faudra par contre être tenace pour s’y rendre, mais je vous le jure, l’endroit en vaut le coup. Vous devrez vous rendre en « collectivo » et en moto taxi jusqu’au village de Pyxia. Une fois au village, des enfants pourront vous louer leur bicyclette et vous servir de guide privé pour vous y amener. Il faut ce qu’il faut pour sortir des sentiers battus. Personnellement, quand nous y sommes allés, nous avions l’endroit à nous seuls. C’était magique!

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Cénote près de Valladolid

Ik Kil

Ce cénote est le seul parmi cette liste que je n’ai pas testé. C’est probablement un des plus touristiques du Yucatan. Puisqu’il semble très impressionnant par sa taille et ses parois de végétations et tout près de Chichen itza qui attire beaucoup de gens. J’ai personnellement décidé de ne pas y aller puisque sa grande popularité m’intéressait moins. Si vous recherchez de la tranquillité apparemment ce n’est pas la place pour vous. Il en vaut sûrement le détour pour sa beauté si vous faites abstraction à tous les touristes qui en font une piscine municipale.

Cénotes près de Tulum

Gran Cénote

Vous découvrirez ici un endroit très touristique. Le site est très beau, l’eau est cristalline et vous pourrez même y apercevoir de petites tortues dans l’eau. Vous serez surpris par les petits poissons qui vous feront un pédicure. Vous pouvez vous y rendre à bicyclette à partir de Tulum Town.

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Calavera

Tout près du Gran Cenote et accessible à bicyclette à partir de Tulum Town. Vous vous amuserez à sauter dans ces quelques trous. L’endroit est joli si vous êtes dans le coin, allez y faire un tour.

Dos Ojos

Dos Ojos, ce qui signifie « Deux yeux » en espagnol. Les 2 cénotes sont très jolies et vous pourrez y apercevoir de nombreux oiseaux multicolores. Je vous conseille d’y aller en fin ou en début de journée. Il y aura moins de gens et vous aurez la meilleure lumière du jour. Nous y étions juste avant la fermeture et j’ai pu y voir les rayons de soleil transpercer l’eau translucide. Sérieusement, avec mon masque de plongée c’était une des plus belles choses que j’ai vues. C’était comme les rayons du paradis sous l’eau. Dommage que ma caméra a brisé à ce moment-là. Ces images resteront gravées dans ma mémoire pour la vie.

Vous devrez prévoir quelques pesos pour pouvoir les visiter. Ce n’est normalement pas très cher. Ne mettez pas de crème solaire ni d’insecticide avant vos baignades pour protéger l’eau de ces merveilles de la nature. Amenez vos masques et tubas, si vous êtes curieux comme moi. Bonne visite du Yucatan!

Un extrait de mon voyage aux Émirats Arabes Unis

À la découverte des saveurs du monde

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Une des choses que j’adore découvrir en voyage est la nourriture. Pour moi, c’est une façon d’en apprendre un peu plus sur les différentes cultures. Les mets locaux tombent exactement dans mes cordes. Je veux tout savoir sur la nourriture qui distingue chaque endroit, même si parfois ça manque de variété. Plus c’est authentique, plus mon besoin de découverte est comblé. J’avoue que j’aime les aliments et la bonne bouffe, mais en fait, qui n’aime pas manger?

Je vous mentirais si je vous disais que tout ce que j’ai mangé était délicieux, mais l’important c’est d’y goûter. Il faut dire que je viens d’une famille où tu ne peux pas dire que c’est mauvais si tu n’as pas essayé. Je remercie mes parents aujourd’hui, grâce à eux, j’ai le palais développé et une curiosité pour les différentes variétés de saveurs.

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Je ne suis pas une grande acheteuse de souvenirs de voyage, mais lorsque je découvre de nouvelles épices ou de nouveaux ingrédients, c’est sûr que je trouve une petite place dans mon sac à dos pour les rapporter à la maison. Ça me permet de cuisiner mes souvenirs de voyage et ça me replonge à travers le monde. Et pourquoi pas un cours de cuisine question d’avoir les techniques et les recettes. J’ai eu la chance d’en faire un en Thaïlande et un au Mexique. Je me demande bien où sera le prochain?

DCIM100GOPROGOPR1399.Peu importe l’endroit que je visite, s’il y a un marché local, c’est certain que je vais y faire un tour, même si parfois j’ai du mal avec les odeurs, même si mon estomac ne tient pas toujours le coup… Tandis que dans certains pays, c’est si invitant que je ne sais plus où donner de la tête tellement je veux tout goûter.
Dans les marchés, dans la rue, dans un restaurant ou directement chez l’habitant, j’ai maintenant un radar pour dénicher ces petits endroits remplis d’authenticité. Que ce soit un pad thai en Thaïlande, les tapas en Espagne, les pupusas au Salvador ou les tacos du Mexique, il n’y a rien de mieux que de les savourer dans leur propre pays.

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